La Parranda : une tradition de Noël portoricaine

par Tania Lisa LLAMBELIS

C’était l’hiver dans le Bronx et dehors la neige est tombée comme des pétales de fleurs blanches soufflées doucement par le vent.  Mami était d’une humeur rare, car elle partageait des souvenirs de son enfance dans « L’île du charme», sa patrie des Caraïbes, Porto Rico.  Elle m’a informée que dans les années 1940, le 6 janvier, c’était les Trois Rois qui laissaient des cadeaux pour les enfants, à l’intérieur des boîtes à chaussures qui étaient bordées de foin et cachées sous les lits, pas le Père Noël. Il y avait beaucoup d’aspects de la culture portoricaine que ma mère a transplanté à notre maison à New York qui germait chaque année en Décembre tels que la fabrication de pasteles, (un plat principal composé de pâte de manioc moulue remplie de crevettes, d’amandes, d’olives, de pois chiches et de raisins secs qui est enveloppé dans une feuille de banane et cuit au four), arroz con gandules, (riz jaune assaisonné d’oignons, ail, poivrons et coriandre aux pois de pigeon), et coquito, un lait de poule à base de noix de coco infusé de rhum et de lait condensé sucré.

Image par Elaine Lector

Cependant, j’ai dû me rendre à l’île en tant qu’ adulte pour faire l’expérience de « La Parranda Navideña. »  En décembre 1992, je suis allée à Porto Rico pendant les vacances d’hiver pour rendre visite à un ami de l’Université et à ses parents.  Un soir, après le dîner, tous les plats ont été nettoyés et lavés, comme d’habitude dans notre culture, on s’est fait la bise et nous nous sommes dit bonne nuit.  Deux heures plus tard, des trompettes, des tambours et des voix retentissaient à l’extérieur de la maison. Au milieu de ce nuage de sons, il y a eu une pause et, à l’unanimité, les gens ont crié : « PARRANDA! » La maison était assiégée et ces fêtards de Noël annonçaient l’arrivée d’une fête impromptue. J’allais assister à la version portoricaine des chants du Nativité pour la toute première fois.

image de Latino Music Café

Je m’habille et je descends pour me rapprocher de cette expérience culturelle tandis que des vagues de fierté me submergent et que les trois racines de ma culture se tissent sous mes yeux.  Tandis que les musiciens jouent le « guiro », un instrument de percussion fait à partir d’une calebasse séchée, dans laquelle des lignes horizontales sont sculptées et raclées pour produire du son, je reconnais l’influence des Indiens Taino qui ont habité cette île bien avant les arrivées ultérieures.  Quand je tourne à gauche, il y a des mains puissantes qui battent le rythme rapide sur un tambour à main « pandereta », ce qui me rappelle les Africains qui ont été amenés de force sur cette île pour travailler dans les champs de canne à sucre.  Ensuite, je vois des doigts agiles pincer avec force les dizaines de cordes du « cuatro », un instrument développé ici à Porto Rico, de forme similaire au violon, mais joué comme la guitare, dont nous avons hérité de nos ancêtres espagnols.  Le cuatro est associé aux modeste gens de la campagne, que nous appelons les « jibaros ».  Le mélange de tous ces instruments et des vers chantés est connu comme un « aguinaldo » ou un cadeau, et la parranda est un cadeau itinérant de la musique folklorique portoricaine.

Image deRay Feliciano

Nous offrons des boissons aux musiciens et nous nous joignons à eux alors que la fête continue en s’arrêtant dans toutes les maisons du quartier.  Une femme plus âgée est venue à l’extérieur pour participer aux festivités, elle applaudit en chantant joyeusement, sa couronne de cheveux blancs brille, illuminée par les lumières de Noël à ses fenêtres.  Elle me prend par la main et s’exclame avec une ferveur passionnée : « Je ne pense pas que quiconque célèbre Noël mieux que nous! »

Sources :

https://puertoricoyarari.wordpress.com/tag/parranda/

http://elboricua.com/aguilnados.html

https://aguinaldopr.blogspot.com/2011/10/historia-y-origen-del-aguinaldo.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Puerto_Rican_cuatro

http://www.latinomusiccafe.com/2013/12/08/is-asalto-navideno-a-dying-tradi

Une réflexion sur “ La Parranda : une tradition de Noël portoricaine ”

  • 11 mai 2020 à 16 h 45 min
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    Porto Rico et Noël, une grande histoire ! Merci pour ce post qui fait voyager !!

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