Les Monticules de Terre aux États-Unis

Les Monticules de Terre aux États-Unis

par Jasmine Brandt

Les Natifs Américains sont les gens qui habitaient en Amérique du Nord avant que les colonisateurs européens aient déménagé là-bas au dix-septième siècle.  Nous ne sommes pas certains de la date exacte, mais il est évident que les Natifs habitaient dans le sud-est du région depuis les années 1000 avant J.-C.  Moi, j’ai habité dans l’état du Tennessee, aux États-Unis, pendant huit années de ma vie.  Quand j’étais jeune, j’ai eu l’occasion de visiter un site historique où on peut trouver les signes des vies de ces autochtones.

Le site s’appelle Shiloh National Park en anglais, et la traduction en français est « Le Parc National de Shiloh. »  Il a été nommé après une grande bataille pendant la guerre de Sécession des États-Unis, qui s’appelle La Bataille du Shiloh.  Cette bataille s’est  passée entre le 6 et 7 avril en 1862.  Dans la même région, il y a un parc nationale militaire où on peut visiter le cimetière où se trouvent plus que 3000 soldats.

Mais le site historique de Shiloh, pas le champ de bataille, est intéressant parce qu’on peut voir les « mounds » (le mot anglais) des Natifs.  Ce mot veut dire un tumulus (le mot latin) qui est une éminence artificielle dans la terre. On peut utiliser le mot anglais « mounds » parce que la traduction n’est pas exacte mais la plus proche est « monticules de terre. »  Un groupe particulier les a créés, et ce groupe s’appelle « bâtisseurs de tumulus » ou en anglais, « mound builders. » Les monticules ont été réalisées pour quelques raisons spécifiques. Premièrement, la raison la plus célèbre est que les monticules ont été créées pour l’enterrement.  Les gens vénérés dans la communauté pouvaient rester dans une monticule comme ça, mais les gens moins célèbres n’ont pas eu le même sort. Par exemple, les personnes vénérées peuvent inclure les chefs des villages ou les dirigeants religieux, comme les sorciers.  Deuxièmement, les monticules ont été réalisées pour les cérémonies et les rituels.  Par exemple Natifs ont pensé que chaque saison était sacrée, et quand chaque saison changeait, ils organisaient des festivals pour apaiser les dieux.  Alors les grands monticules étaient les lieux de rendez-vous et célébrations pendant chaque festivité.

Réalisation imaginatif d’une rassemblement des Natifs aux monticules (en haut, à la droite)

Aux États-Unis, il reste très peu de places dans l’est du où on peut voir les structures anciennes.  C’est très différent du reste du monde. Par exemple, en Europe ce n’est pas rare de voir un ancien pont ou bâtiment chaque jour quand on marche dans la rue.  Mais parce que les États-Unis était établie dans le XVIIIe siècle, il est vraiment un pays jeune. Alors, c’est vraiment remarquable qu’on puisse voir les choses faites par l’homme et aussi très anciennes.  En fait, après des fouilles archéologiques, on a appris qu’il y avait un petit village dans l’endroit qu’on appelle maintenant « Shiloh. »  Pendant les fouilles, des archéologues ont utilisé la datation au carbone pour déterminer l’âge des objets qu’ils ont trouvés.  Alors, on sait que cette ville était active vers les années 1200 après J.-C. La société là-bas était une chefferie où le chef était en charge de la communauté dans le village.  Les monticules avait des buts différents, mais pour la plupart était les lieux de rassemblement pour les membres de la société. Par exemple, on a découvert qu’il y avait des gens qui ont habité à côté de la rivière, qui étaient avec la communauté mais d’autres à 32 km des monticules.  Alors, c’était possible que ces monticules aient été fréquemment utilisés pour les réunions des membres, mais au quotidien seulement pour le chef, des aînés, et les chefs respectés au conseil.  

Un autre aspect notamment sur Shiloh est le fait que c’est possible de voir les vestiges des maisons préhistoriques.  Lors d’une enquête entre 1933 et 1934, des scientifiques ont découvert la présence évidente de maisons en bois et terre battue.  Même aujourd’hui, c’est possible de voir des bagues basses (des cercles) ou monticules sur la terre. C’est vraiment intéressant parce que ces structures sont très anciennes et ont résisté à l’épreuve de temps.

Mes ressources :

http://www.cosmovisions.com/monuTumulus.htm

https://www.nps.gov/shil/moundshistory.htm

https://books.google.fr/books?hl=fr&lr=&id=E40Iz6vd1LMC&oi=fnd&pg=PR5&dq=shiloh+indian+mounds&ots=eQ8_kCVkVo&sig=TbEFVvztRlkD43b1BDE8rLcrPjk#v=onepage&q=shiloh%20indian%20mounds&f=false

https://www.history.com/topics/american-civil-war/battle-of-shiloh

https://www.wdl.org/fr/item/4301/